肿瘤

BMJ:精子计数,睾丸癌和环境

作者:佚名 来源:MedSci梅斯 日期:2017-10-16
导读

          最近,由Levine及其同事发表的一项meta分析发现,西方国家男性的精子计数发生了明显降低,这一点也引起了媒体的广泛关注。男性生殖健康的这种令人不安的趋势也亟需社会各界的关注。

关键字:  睾丸癌 

        最近,由Levine及其同事发表的一项meta分析发现,西方国家男性的精子计数发生了明显降低,这一点也引起了媒体的广泛关注。男性生殖健康的这种令人不安的趋势也亟需社会各界的关注。

        Levine及其同事发表的这篇meta分析在25年前有过类似的报道,这些结果也给我们敲响了警钟:男性生殖健康是否正在受到威胁?该项meta分析涉及50个国家、185个研究和42,935例男性,研究发现,在1973-2011期间,北美、欧洲、澳大利亚和新西兰的男性精子数量减少超过一半。精子细胞计数平均每年减少1.4%,在研究的38年期间共降低了52.4%。随之而来的是,男性不孕或不育的人数有所增加。这些结果产生了重大的公共卫生影响,亟需研究来阐明引起精子计数持续降低的原因。

        meta分析有其自身的局限性,但是,关于精液质量数据的一个重要且经常被忽视的观点是,包括睾丸生殖细胞癌(TGCC)的平行趋势在内的趋势数据应以男性生殖健康问题的整体观点进行解释。在过去的几十年内,TGCC的发病率逐年上升,由其是年轻男性患者。此外,在原先低TGCC发生率的国家,其发病率也在上升。TGCC的发生与较差的精液质量密切相关。有研究表明,TGCC高发病率国家男性患者的精液质量一般较低,反之亦然。

        癌症登记数据所反映的真实疾病发生率也是提醒我们关注睾丸癌发病趋势的另外一个重要理由。由于没有大型筛查方案的应用,其真实发病率可能会存在偏倚,这点与前列腺癌类似。目前,强有力的临床证据表明,睾丸癌和精子发生障碍在生物学上是相互关联的。这种关系可能与胎儿时期有关,比如,先天性隐睾是TGCC和精液质量差的一个重要危险因素。因此也提出一个假说,男性生殖障碍可能与睾丸发育不全综合征相关,这也影响产生睾酮的Leydig细胞的功能。近几十年来,美国、丹麦和芬兰的健康男性的血清睾丸激素浓度呈现显着的下降。

        引起这种趋势的具体原因尚不清楚。而近几十年来,睾丸癌的发病率升高了两倍以上,这使得我们更加关注包括生活方式在内的环境因素对其的影响。环境暴露可以来自食物、水源、皮肤、工作和家庭环境等,野生动物和实验研究均显示,我们现在的生活方式中充斥着更多的内分泌干扰化学物质(例如杀虫剂)暴露,即使暴露量很低,这些化学物质也可能对野生动物和人类有害。但是,其对精液质量和睾丸癌的潜在影响作用还有待于进一步探索。值得注意的是,研究怀孕期间母亲的接触风险及其对子孙后代生殖功能的影响是很有必要的。而另外一位专家也提到,为了避免未来的一场危机,需要采取紧急措施来查明过去三十年内发达国家男性精子计数降低的原因。结合到近年来睾丸癌发病率的升高,生活方式因素可能在精子计数降低方面发挥重要作用。

        在这项meta分析结果发表后,媒体的热议也是有道理的。目前,越来越多的孩子是通过体外受精(in vitro fertilization, IVF)、胞质内精子注射(intracytoplasmic sperm injection, ICSI)或人工授精(artificial insemination, AI)等方式生育的,尽管辅助生殖方式的使用在增加,但许多国家的生育率仍然远低于平均每名妇女2.1名儿童的替代率。而在包括德国、日本和新加坡在内的许多国家,其生育率仅在1.0-1.5,这也使得它成为政治和经济讨论中的一个重要话题。

        现在,我们必须立即采取行动,优先考虑基础和临床生殖医学研究计划,寻求这些医学问题的答案。诸如,内分泌干扰化学物质对生育趋势的影响、生活方式的影响作用、母体暴露引起的胎儿睾丸发育不良的具体作用机制等。为了解决这一问题,需要医学研究人员、卫生和研究机构来共同看待生殖医学研究的迫切需求,而不单单是寻求更多的不孕症治疗方法。这些方法对个人而言是一个短期的解决方法,而对未来子孙后代的生育而言却作用甚微。另外,使用胞质内精子注射来克服精液质量差的问题可能会产生生殖健康差的新一代。

        点评:

        研究发现的西方国家男性精子计数明显降低这一现象,精液质量的降低与睾丸癌的发生密切相关,这需要引起社会各方面的足够重视。医学研究人员、卫生和研究机构需要共同看待生殖医学研究的迫切需求,共同寻求改善这一现状的长期解决方式。

        原始出处:

        Skakkebaek Niels E.Sperm counts, testicular cancers, and the environmentBMJ Oct 2017.

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