肿瘤

Cell Rep:科学家发现大象具有抵御癌症的神奇能力,人类可能有救了!

作者:MedSci 来源:MedSci 梅斯 日期:2018-03-12
导读

         一个研究小组研究了哺乳动物的“垃圾”DNA,发现了大象规避癌症的非凡能力,除此之外,研究人员还证实负责减轻大象细胞损伤的基因也可在人类身上发现。 世界上大多数哺乳动物都容易患癌症,但大象的抵抗力却出奇的强。虽然他们并不是完全免疫癌症,但是与人类相比,他们的患癌率少之又少,特别是考虑到他们的细胞数量是人类的100倍。

关键字:  大象 |  | 抵御癌症 |  | DNA |  | 非编码区 |  |  

        一个研究小组研究了哺乳动物的“垃圾”DNA,发现了大象规避癌症的非凡能力,除此之外,研究人员还证实负责减轻大象细胞损伤的基因也可在人类身上发现。

        世界上大多数哺乳动物都容易患癌症,但大象的抵抗力却出奇的强。虽然他们并不是完全免疫癌症,但是与人类相比,他们的患癌率少之又少,特别是考虑到他们的细胞数量是人类的100倍。

        癌发生在细胞分裂时随机变异,事实上每20头大象中患癌症的大象约为1头,这比人类的患癌率少了四分之一。

        研究人员一直试图弄清楚为什么,在几年前,一组研究人员找到抑制肿瘤的关键,那就是p53基因,非洲象有40份p53,人类只有一个。现在,除P53之外,犹他大学的一个研究小组发现了更多关于它如何发生的线索。

        他们研究了20世纪60年代以来几十年来人们所知的“垃圾DNA”,最近的研究发现它具有其他功能,例如能够控制基因表达的时间和地点。

        研究人员表示:“人们习惯称DNA的非编码区为“垃圾DNA”,但我认为这是一个丛林,人们还没有进行深入研究。我们正在探索非编码区,试图发现基因可能控制不同疾病的新的部分。”

        研究小组搜索了所有脊椎动物常见的大象基因组部分,只是在大象身上这些基因进化得特别快。他们正在扫描这些区域,寻找有助于抵抗突变的元素,从而找到对抗癌症的方法。

        他们发现大象的DNA中FANCL,VRK2和BCL11A 基因,在γ射线照射后参与了DNA修复以防止突变,它们与大象的进化密切相关。因为脊椎动物有很多共同的DNA,其他哺乳动物也有这些基因。人类的基因并不像大象那样保护我们免受癌症的侵袭,但是只要知道这些基因是什么,就能帮助我们缩小它们在大象身上的进化速度,并决定我们是否能在我们自己的基因中发生类似的变化。

        未来的研究将探索其他哺乳动物中这些进化块的DNA区域,以帮助人类控制疾病。

        原始出处:Elliott Ferris, Lisa M. Abegglen, Joshua D. Schiffman, et al.Accelerated Evolution in Distinctive Species Reveals Candidate Elements for Clinically Relevant Traits, Including Mutation and Cancer Resistance. Cell Rep. 6 March 2018

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