肿瘤

科学家开发出一种能预测非酒精性脂肪肝患者肝癌风险的新型血液检测技术!

作者:生物谷 来源:生物谷 日期:2022-06-28
导读

         来自德克萨斯大学西南医学中心等机构的科学家们通过研究开发了一种简单的血液检测技术,其或能帮助预测哪类非酒精性脂肪肝患者更易于患上肝癌。

        近日,一篇发表在国际杂志Science Translational Medicine上题为“Molecular signatures of long-term hepatocellular carcinoma risk in nonalcoholic fatty liver disease”的研究报告中,来自德克萨斯大学西南医学中心等机构的科学家们通过研究开发了一种简单的血液检测技术,其或能帮助预测哪类非酒精性脂肪肝患者更易于患上肝癌

        医学博士Yujin Hoshida指出,这种新型检测技术或能让我们无创地识别出哪些患者应该通过定期的超声检查来进行最密切的追踪从而筛查肝癌。如今,非酒精性脂肪肝正在快速成为美国人群慢性肝病的主要原因,随着肥胖和糖尿病发病率的上升,其发生率预计还会继续上升,研究发现,患非酒精性脂肪肝的人群患肝癌的风险会最多会增加17倍,对于被认为最有可能患癌的非酒精性脂肪肝患者,临床医生建议其每六个月进行一次严格的筛查,包括肝脏超声检查,然而,想要确定哪些患者属于这一群体似乎具有一定的挑战性,患者通常需要进行侵入性的活组织检查。

        研究者Naoto Fujiwara表示,我们想通过研究阐明是否来自非酒精性脂肪肝患者机体的血液样本能够揭示其患肝细胞癌的风险,肝细胞癌是一种最为常见的肝癌形式;这项研究中,研究人员分析了409名非酒精性脂肪肝患者的血液样本,发现了一组133个基因在研究人员对肝细胞癌患者进行的15年随访期间,其表达水平高于或低于平均水平,随后研究人员根据这些基因的表达水平将患者分为高风险和低风险组,在取样后的15年里,高风险组中有22.7%的人群被诊断为肝细胞癌,而低风险组并没有患者被诊断出肝癌。

        这种新型检测技术或能告诉研究人员哪些患者处于低风险组,如今研究人员非常有信心地说,这些患者或许并不需要密切跟踪。研究人员还将肝脏基因检测盘转化为四种蛋白质,其水平能在早期风险评估中通过血液样本的检测来得知,当根据这些蛋白质将患者分为高风险和低风险组时,在15年的随访期间,高风险组中有37.6%的患者被诊断为肝细胞癌,而低风险组并没有患者被诊断出。大多数被发现能预测肝细胞癌风险的基因和蛋白质都是免疫和炎性分子,这或许就揭示了炎症在肝细胞癌发生过程中的重要性;此外,这些分子的水平与已知的能降低肝脏炎症和肝细胞癌风险的疗法都会发生变化,包括减肥手术、胆固醇药物和免疫疗法等。

        研究者Hoshida说道,这意味着我们实际上能利用这些分子盘来追踪患者随着时间延续机体疾病的表现,同时还能告知医疗干预措施对于降低肝癌风险的有效性,比如,称之为PLSec-NAFLD的蛋白质血液检测技术如今已经被用来监测胆固醇药物在临床试验中降低肝癌风险的效率。目前研究人员正在计划继续评估PLSec-NAFLD技术在全球更大的患者群体中的治疗效用,未来他们将会继续开发出新型血液检测技术来测定其它主要的肝脏疾病患者的患癌风险,比如乙肝患者和酒精性脂肪肝患者等。

        综上,本文研究结果表明,预后肝脏标志/ PLSec-NAFLD或许能实现非酒精性脂肪肝特异性的肝细胞癌风险的预测,并能促进非酒精性脂肪肝化学预防的临床转化。

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